第3世代 Chromecast を試す

Chromecastを購入した訳

10月に発売となった第3世代のChromecastを購入しました。

以前のChromecastと比較すると15%程度高速になっているとのことです。

うちには、第4世代のApple TVと第2世代のAmazon Fire TV Stickがあります。 さらに 追加でChromecastを購入したのは、以下のような理由です。

  • Apple TVは性能的に満足しているが、リモコンが壊れて操作に問題がある。
  • Amazon Fire TV Stickは、視聴に問題があるほどではないが処理能力が低く時々画面 が乱れる(気がする)。
  • どうせならChromecastまで揃えたコンプート感を味わいたい

Apple TV / Amazon Fire TV Stick / Google Chromecastの比較

3つSTB(セットトップボックス)を比較してみます。

各社STBの比較
Product CPU RAM 出力画像
Apple TV Apple A8プロセッサ 2GB 1080p
Amazon Fire TV Stick 4x ARM Cortex-A7 @ 1.3 GHz 1GB 1080p
Google Chromecast N/A N/A 1080p

こうしてみると、スペック的にはほぼ互角に思えます。

どれも1080pには対応していますが、4Kの出力には対応していません。 Apple TVは第5世代で4K対応がなされていますし、 Amazon Fire TV StickはAmazon Fire TVの方が対応しています。Google Chromecast は上位機種で4K対応しています。 もっとも自宅のテレビは4Kには対応していないと思いますから、あまり問題になりません。

私の使い方ではHuluやYoutubeで動画をみることがほとんどですから、それほど違いは ありません。

実際使用してみると、 Apple TV が性能的には一番な気がします。動画の他にゲームを 楽しむ気になる唯一の機種です。リモコンがジャイロセンサーなども対応しており 高機能なことが一番のアドバンテージですが、そのリモコンが壊れやすいという難点があります。

Amazon Fire TV Stick お手軽な点が気に入っています。Huluも対応していますが、 Amazon PrimeビデオなどAmazonのコンテンツをサポートしていることがアドバンテージです。 物理ボタンを配したリモコンは文字入力などは面倒ですが、操作で失敗することがなく安心です。 ただ性能が低いせいか、時々動画でカクカクした動きになることがあります。

上記に2機種が基本的には単体で動作するSTBですが、Google Chromecastは少し趣が 違います。

操作性が独自のChromecast

他の2機種がいわゆるSTBであるのに対して、 Chromecast は違ったアプローチです。

Chromecastはユーザーの操作感からすると、PCやスマホの画面をそのままTVに 映し出してくれる機器です。Apple TVやAmazon Fire TV Stickが独自に操作できた のと比較すると、「画面に写す」という機能に特化している訳です。

Google Homeで設定を終えると、スマホのHulu やYoutubeにCastのボタンが現れ ます。Chromecastに映し出したいときにこのボタンを押せば、Chromecastを通じて TVに映し出してくれます。

一見面倒なようですが、STB用の特別なリモコンを使い独自の操作を覚えなくても いつも使用しているPCやスマホからの操作で使用できますから実は一番ストレスなく Chromecastという特別な機器を意識せずTVでコンテンツを楽しむことができます。

こういった操作感からスマホなどの画面をミラーリングしているのだと思われがち ですが、こういったChromecast対応しているアプリではスマホなどからの操作は きっかけでしかありません。再生自体は、実はChromecast自体が通信して独自に行なっている のでスマホの画面を変えても再生は継続します。再生をやめたい時はスマホから 停止することができます。

一方で、AndroidやGoogle Chromeは画面のミラーリングも行うことが可能です。

スマホがAndroidであればほぼ確実にスマホで見ている動画やWebページをTV画面に 映し出すことができます。家族や友人とリビングのTVを囲んでワイワイやるには 最高です。

個人的に良いなと思ったのは、ChromecastがSpotifyに対応している点です。将来 的にはGoogle Homeも追加して連携させようかと思います。